SARAS es un instituto de investigación interdisciplinaria que busca contribuir sustantivamente con la producción de conocimiento y construcción de capacidades sobre los procesos y mecanismos que determinan la sustentabilidad de servicios ecosistémicos claves para el bienestar humano. SARAS se encuentra situado en la costa de Uruguay.
Su edificación, así como su forma de funcionamiento,

busca favorecer y apoyarse en el trabajo colaborativo y de redes, a las cuales se les brinda espacio e instalaciones para talleres, cursos y estadías académicas. Es un instituto dirigido por un Consejo Científico y uno de Administración (este último perteneciente a la estructura de la Fundación SARAS, soporte administrativo del instituto).

¿Por qué Resiliencia?

El impacto de las acciones humanas en los ecosistemas, por lo general, se difieren en el tiempo y en el espacio. Asimismo, algunos cambios son difíciles de predecir, dado que son graduales hasta que luego llega un punto en el cual los cambios ocurren repentinamente.

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¿Por qué sustentabilidad?

Según indica la reciente Evaluación de Ecosistemas del Milenio de la ONU, la estructura de los ecosistemas mundiales cambió mucho más rápido en la segunda mitad del siglo XX que en cualquier otro período de la historia humana, y virtualmente todos los ecosistemas de la Tierra han sido transformados significativamente a través de acciones humanas.

Los cambios más rápidos de los ecosistemas se dan ahora en los países en vías de desarrollo. Los servicios de los ecosistemas, en particular la producción de alimentos, madera y pesca, son importantes para la ocupación y la actividad económica. Sin embargo, mientras que el uso intensivo de los ecosistemas a menudo produce la mayor ventaja en el corto plazo, el uso extensivo y no sustentable puede llevar a pérdidas en el largo plazo.

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¿Por qué Sudamérica?

En Sudamérica, la ciencia se ha desarrollado mucho durante las últimas décadas. Esto puede verse claramente en el análisis de Holmgren y Schnitzer en PLoS Biology (2004), titulado “El aumento de la ciencia en países en vías de desarrollo”. Los autores demuestran que el retorno científico por dólar invertido en Latinoamérica hoy en día es mayor que el de Norteamérica, y la tendencia latinoamericana es creciente, mientras que la norteamericana es decreciente.

En paralelo, las publicaciones científicas latinoamericanas tienden a recibir menor citación e impacto. Consideramos propicio el momento para un instituto que favorezca el desarrollo de ciencia de alto impacto y que contribuya a mejorar el desarrollo sustentable de la región en el largo plazo; un instituto que ayude a fortalecer la red de cooperación científica dentro de Sudamérica, y reforzar sus vínculos con el resto del mundo.

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¿Por qué en Bella Vista?

Cuando se presentó el proyecto a autoridades de la UdelaR (Rodrigo Arocena, Gregory Randall, Ricardo Ehrlich y Mario Wschebor) se entendió conveniente instalar el instituto en el Departamento de Maldonado a efectos de establecer y potenciar todas las interacciones posibles con el proceso, en marcha, de descentralización de la universidad en el interior de país. Inmediatamente se contó con el apoyo del Intendente de Maldonado Oscar De los Santos quien sugirió la posibilidad de instalar el instituto al oeste de Maldonado como forma de equilibrar el desarrollo inmobiliario preeminente, que se orientaba más hacia el este del departamento. Durante varios meses un equipo integrado por Jorge Hourcade, Gabriel Aintablian y Néstor Mazzeo visitaron varios terrenos públicos en una extendida franja entre los balnearios Solís y Ocean Park.

Conferencias

SARAS organiza una serie de simposios anuales en los que participan destacados científicos, artistas y estudiosos de los temas de resiliencia y sustentabilidad desde distintas perspectivas, incluyendo las ciencias naturales, exactas, sociales y las humanidades.

Los simposios incluyen talleres de discusión y un ciclo de conferencias públicos. Los simposios pretenden, además, conformar redes de trabajo que perduren en el tiempo. Hasta el año 2013, los simposios realizados fueron:

2010

Futuros sustentables de los recursos acuáticos continentales de América del Sur

2011

Dinámica de pesquería artesanal en América del Sur y América Central

2012

Transiciones bruscas en sistemas terrestres de América

2013

Educación para tiempos de incertidumbre

Asociados

El Instituto SARAS es una iniciativa colectiva de Universidad de Wageningen (Holanda), Universidad de la República (Uruguay), Alianza de Resiliencia (Resilience Alliance), Ministerio de Educación y Cultura (Uruguay) y la Intendencia de Maldonado (Uruguay).

SARAS mantiene vínculos permanentes con: el Instituto Beijer de Economía Ecológica (Suecia), el Centro de Resiliencia de Estocolmo (Stockholm Resilience Center, Suecia), la Universidad de Wisconsin (Estados Unidos), la Universidad del Estado de Arizona (Estados Unidos), la Universidad de Waterloo (Canadá), la Universidad Católica de Chile (CASEB, Chile), Estación Biológica de Doñana, CSIC (España), Centro Nacional Patagónico (CONICET-Argentina), Earth System Governance - Universidad de Brasilia (Brasil), Centro Regional Este - CURE, Facultad de Ciencias y Espacio Interdisciplinario, las tres últimas instituciones localizadas en Uruguay y vinculadas a la UdelaR.

Actualmente, cuenta con el apoyo institucional y financiero del Estado uruguayo (Ministerio de Educación y Cultura e Intendencia Departamental de Maldonado). Es un centro regional y se nutre de una fuerte cooperación con la comunidad científica de Argentina, Brasil y Chile, entre otros y también ha establecido estrechos vínculos con agencias de cooperación y financiación de distintos orígenes (por ejemplo, National Science Foundation, CYTED, PEW, Espacio Interdisciplinario-UdelaR).